SPORT E CERVELLO:3 MODI IN CUI L'ESERCIZIO FISICO MIGLIORA LA SUA STRUTTURA

L'esercizio fisico regolare cambia la struttura dei tessuti del nostro corpo in modo evidente, come la riduzione delle dimensioni delle riserve di grasso o l'aumento della massa muscolare. Meno visibile, ma forse ancora più importante, è la profonda influenza che l'esercizio ha sulla struttura del nostro cervello, un'influenza che può proteggere e preservare la salute e la funzione di questo organo per tutta la vita. In effetti, alcuni esperti ritengono che l'ottimale funzionalità del cervello umano possa dipendere da una regolare attività fisica .


Ora analizzeremo in che modo l'esercizio fisico ossa cambiare la struttura del nostro cervello.


Memoria

Molti studi suggeriscono che l'esercizio fisico può aiutare a proteggere la nostra memoria con l'avanzare dell'età. Questo perché è stato dimostrato che l'esercizio fisico previene la perdita del volume totale del cervello (che può portare a una riduzione della funzione cognitiva), oltre a prevenire il restringimento in specifiche regioni del cervello associate alla memoria. Ad esempio, uno studio , attraverso l'utilizzo della risonanza magnetica (MRI), ha rivelato che negli anziani, sei mesi di allenamento fisico aumentano il volume del cervello. Un altro studio ha dimostrato che il restringimento dell'ippocampo (una regione del cervello essenziale per l'apprendimento e la memoria) nelle persone anziane può essere invertito camminando regolarmente. Questo cambiamento è stato accompagnato da una migliore funzione di memoria e da un aumento del fattore neutropico derivato dal cervello (BDNF) nel sangue.

BDNF è essenziale per una sana funzione cognitiva a causa del suo ruolo nella sopravvivenza cellulare, plasticità (la capacità del cervello di cambiare e adattarsi grazie all'esperienza) e funzione. I legami positivi tra esercizio, BDNF e memoria sono stati ampiamente studiati e sono stati dimostrati nei giovani adulti e negli anziani.

BDNF è anche una delle numerose proteine ​​legate alla neurogenesi dell'adulto, la capacità del cervello di modificare la sua struttura sviluppando nuovi neuroni durante l'età adulta. La neurogenesi si verifica solo in pochissime regioni del cervello - una delle quali è l'ippocampo - e quindi può essere un meccanismo centrale coinvolto nell'apprendimento e nella memoria. Un'attività fisica regolare può proteggere la memoria a lungo termine inducendo la neurogenesi tramite BDNF.

La neurogenesi indotta dall'esercizio fisico viene attivamente ricercata come potenziale terapia per disturbi neurologici e psichiatrici, come il morbo di Alzheimer, il morbo di Parkinson e la depressione.

Vasi sanguigni Il cervello è fortemente dipendente dal flusso sanguigno, ricevendo circa il 15% dell'intero flusso del corpo nonostante sia solo il 2-3% della massa totale del nostro corpo. Questo perché i nostri tessuti nervosi hanno bisogno di un apporto costante di ossigeno per funzionare e sopravvivere.Quando i neuroni diventano più attivi, il flusso sanguigno nella regione in cui si trovano questi neuroni aumenta per soddisfare la domanda. In quanto tale, il mantenimento di un cervello sano dipende dal mantenimento di una sana rete di vasi sanguigni. L'esercizio fisico regolare aumenta la crescita di nuovi vasi sanguigni nelle regioni del cervello in cui si verifica la neurogenesi, fornendo l'aumento dell'afflusso di sangue che supporta lo sviluppo di questi nuovi neuroni. L'esercizio migliora anche la salute e la funzione dei vasi sanguigni esistenti, assicurando che il tessuto cerebrale riceva costantemente un adeguato apporto di sangue per soddisfare le sue esigenze e preservare la sua funzione. Infine, l'esercizio fisico regolare può prevenire e persino curare l'ipertensione (pressione alta), che è un fattore di rischio per lo sviluppo della demenza. L'esercizio,pertanto,funziona in diversi modi per migliorare la salute e la funzione dei vasi sanguigni nel cervello.


Infiammazione

Recentemente, un numero crescente di ricerche si è concentrato sulle microglia, che sono le cellule immunitarie residenti del cervello. La loro funzione principale è quella di proteggere costantemente il cervello da potenziali minacce derivanti da microbi o cellule morenti o danneggiate e di eliminare eventuali danni riscontrati.

Con l'età, la normale funzione immunitaria diminuisce e l'infiammazione cronica di basso livello si verifica negli organi del corpo, incluso il cervello, dove aumenta il rischio di malattie neurodegenerative, come il morbo di Alzheimer. Con l'avanzare dell'età, la microglia diventa meno efficiente nell'eliminazione dei danni e meno in grado di prevenire malattie e infiammazioni. Ciò significa che la neuroinfiammazione può progredire, compromettendo le funzioni cerebrali, inclusa la memoria. Ma di recente, si è dimostrato che l'esercizio può riprogrammare queste microglia nel cervello invecchiato.

È stato dimostrato che l'esercizio rende la microglia più efficiente dal punto di vista energetico e in grado di contrastare i cambiamenti neuroinfiammatori che compromettono la funzione cerebrale.


L'esercizio fisico può anche modulare la neuroinfiammazione in condizioni degenerative come il morbo di Alzheimer e la sclerosi multipla. Questo ci mostra che gli effetti dell'attività fisica sulla funzione immunitaria possono essere un obiettivo importante per la terapia e la prevenzione delle malattie. Quindi come possiamo assicurarci di fare il giusto tipo di esercizio, o di farne abbastanza, per proteggere il cervello? Al momento, non abbiamo prove sufficienti per sviluppare linee guida specifiche per la salute del cervello, anche se i risultati fino ad oggi suggeriscono che i maggiori benefici si ottengono con l'esercizio aerobico, come camminare, correre o andare in bicicletta.

Si raccomanda agli adulti di fare un minimo di 150 minuti a settimana di esercizio aerobico di intensità moderata, combinato con attività che mantengono forza e flessibilità, per mantenere una buona salute generale.

Dobbiamo essere consapevoli di trovare del tempo nella nostra giornata per essere attivi: il nostro cervello ci ringrazierà per questo negli anni a venire.

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